Sisi Neurosains dari Kebiasaan Makan Berlebih

Scroll down to content

Dalam sebuah studi baru-baru ini yang dilakukan pada tikus, para ilmuwan menemukan sirkuit otak tertentu yang membantu menjelaskan mengapa begitu mudah untuk menikmati makanan yang tidak sehat. Ada 1 kantong besar keripik di pangkuan kita; kita tidak lapar, tetapi kita berhasil memakan setiap kepingan keripik itu hingga habis.

Banyak dari kita yang terbiasa dengan skenario ini, tetapi manusia bukan satu-satunya mamalia dengan dorongan untuk makan berlebihan makanan berkalori tinggi. Dalam istilah evolusi, jika seekor binatang menemukan sumber makanan yang kaya nutrisi, masuk akal untuk makan sebanyak mungkin; karena di alam liar, kelaparan adalah tanda bahaya yang selalu mengancam.

Hari ini, kita memiliki akses ke makanan padat energi di mana pun kita melihat; bahkan, saat ini bisa jadi sulit menemukan makanan yang tidak dikemas dengan gula dan lemak. Kita telah berevolusi untuk menemukan bahwa jenis-jenis makanan ini rasanya enak – dan perusahaan makanan mengetahuinya.

Kebiasaan Makan Homeostatis vs Hedonis

Apa yang disebut kebiasaan makanan homeostasis terjadi ketika seekor hewan makan sampai ia kenyang dan memulihkan tingkat energinya. Pemberian makan hedonis di sisi lain, menggambarkan dorongan hewan untuk makan lebih dari yang dibutuhkan, jika ada sumber makanan yang padat nutrisi dan lezat.

Meskipun otak kita yang sangat berkembang biasanya dapat menggunakan kendali diri yang cukup untuk mengesampingkan dorongan-dorongan primitif ini, kita tidak selalu berhasil. Mekanisme penyelamatan hidup ini mungkin berperan dalam angka peningkatan obesitas dan kondisi terkait yang terjadi saat ini.

Seperti yang ditunjukkan oleh rekan penulis studi baru ini, Prof. Thomas Kash, Ph.D., “Ada begitu banyak makanan padat yang tersedia sepanjang waktu sekarang, dan kami belum kehilangan kabel yang memengaruhi kami untuk makan sebanyak mungkin.”

Baru-baru ini, para peneliti dari Pusat Kesehatan University of North Carolina di Chapel Hill melihat secara terperinci fenomena ini pada otak tikus. Mereka baru-baru ini menerbitkan temuan mereka di jurnal Neuron.

Dalam beberapa tahun terakhir, para peneliti yang mencari cara untuk mengurangi obesitas telah menyelidiki mekanisme yang terlibat dalam kebiasaan makan homeostatik. Hingga saat ini, pendekatan ini belum menghasilkan intervensi yang berhasil. Namun, baru-baru ini, para ilmuwan termasuk mereka yang terlibat dalam studi baru ini  telah meneliti kebiasaan makan hedonis untuk mencari jawabannya.

Nociceptin dan Makan Berlebihan

Studi sebelumnya telah menunjukkan bahwa nociceptin, sebuah peptida yang terdiri dari 17 asam amino yang berfungsi sebagai neurotransmitter, mungkin berperan dalam pemberian makan hedonis. Penelitian lain telah menunjukkan bahwa reseptor nociceptinmembuat sedikit perbedaan pada kebiasaan makanan homeostatis, tetapi mereka tampaknya berperan dalam kebiasaan makanan hedonis. Perusahaan-perusahaan obat tentu saja tertarik untuk menciptakan ‘obat penurun nafsu makan’, tetapi para ilmuwan masih jauh dari mencapai itu.

Namun, Prof. Kash dan tim telah bergerak selangkah lebih dekat dengan menjepit sirkuit saraf yang tampaknya paling banyak terlibat dalam kebiasaan makan hedonis pada tikus. Untuk menelusuri hingga ke sirkuit tertentu, mereka merekayasa tikus yang menghasilkan nociceptin dengan penanda fluorescent. Ini membuatnya lebih mudah untuk memvisualisasikan sel-sel yang terlibat dalam sirkuit nociceptin.

Banyak sirkuit di otak yang memanfaatkan nociceptin, tetapi para peneliti mengidentifikasi satu sirkuit tertentu yang menyala ketika tikus bergantung pada makanan padat energi. Sirkuit ini memiliki proyeksi ke bagian otak lain yang membantu mengatur makan, sehingga tampaknya sirkuit otak ini menjadi kandidat yang kuat.

Sirkuit khusus ini berasal dari nukleus sentral amigdala, bagian otak yang memainkan peran vital dalam respons hewan terhadap rangsangan emosional. Para penulis percaya bahwa ‘ini adalah studi pertama yang menganggap kebiasaan makan hedonis spesifik untuk subpopulasi neuron [amigdala sentral]’.

Menghapus Sirkuit Makan Berlebih

Dalam percobaan lanjutan, para ilmuwan menghapus sekitar setengah dari neuron-neuron yang menghasilkan nociceptin di sirkuit. Mereka menemukan bahwa ini mengurangi kebiasaan makan berlebihan. Sebagai alternatif, mereka memberikan tikus akses ke makanan standar dan makanan berkalori tinggi. Dengan dibungkamnya neuron-neuron ini, tikus secara signifikan mengurangi asupan makanan berkalori tinggi dan melawan obesitas yang disebabkan oleh diet. Konsumsi makanan standar mereka tetap konsisten.

“Para ilmuwan telah mempelajari amigdala otak untuk waktu yang lama, dan mereka mengaitkannya dengan rasa sakit, kecemasan, dan ketakutan, tetapi temuan kami di sini menyoroti bahwa amigdala juga melakukan hal-hal lain, seperti mengatur pola makan yang patologis,” kata Prof. Thomas Kash, Ph.D.

Ini adalah penemuan yang menarik, tetapi hanyalah awal dari sebuah proses Panjang, para ilmuwan perlu melakukan lebih banyak penelitian untuk memahami sepenuhnya bagaimana mekanisme baru ini bisa cocok dengan gambaran yang lebih besar.

“Studi kami adalah salah satu studi yang pertama untuk menggambarkan bagaimana pusat emosi otak berkontribusi untuk makan demi kesenangan,” jelas penulis studi pertama J. Andrew Hardaway, Ph.D. “Studi ini menguatkan gagasan bahwa semua yang dimakan mamalia sedang dikategorikan secara dinamis di sepanjang spektrum yang baik/enak hingga tak enak/menjijikkan, dan fakta ini mungkin secara fisik terwakili dalam himpunan neuron di amigdala,” lanjutnya. “Langkah dan tantangan besar berikutnya,” tambahnya, “adalah memasuki bagian-bagian ini untuk mendapatkan terapi baru untuk obesitas dan makan berlebihan.”

Kisah Kompleks Nociceptin

Sejak penemuannya pada tahun 1995, nociceptin telah menerima banyak perhatian dari para peneliti. Selain dari potensinya untuk menormalkan kebiasaan makan hedonik, para ilmuwan sedang menyelidiki hal itu untuk pengobatan depresi dan penyalahgunaan alkohol dan menguji potensi penggunaannya sebagai pereda nyeri.

Meskipun molekul ini memiliki potensi besar untuk memoderasi berbagai perilaku dan keadaan, variasi ini juga menghasilkan berbagai kesulitan, nociceptin lazim ditemukan dalam sistem saraf pusat, jadi bagaimana seseorang dapat membuat pengobatan yang cukup spesifik untuk hanya mengubah perilaku pola makan?

Perlu juga disebutkan kelemahan menggunakan model tikus untuk mempelajari kebiasaan makan berlebihan. Meskipun model tikus telah memberikan banyak informasi yang relevan untuk mengontrol pola makan pada manusia, makan berlebihan adalah kasus yang berbeda

Sebagai contoh, sebuah ulasan berjudul Kecanduan makanan dan pesta makan: Pelajaran dari model hewan menyatakan bahwa ‘model [hewan pengerat] tidak dapat mereproduksi semua konteks sosial yang memengaruhi perilaku makan manusia; tidak juga beberapa aspek psikologis, seperti rasa kekurangan pengontrolan diri, menyalahkan diri sendiri, atau rasa bersalah’.

Penulis ulasan lain tentang topik yang sama menulis bahwa, “Saat ini tidak ada konsensus umum dalam hal kriteria yang harus dipenuhi oleh model tikus untuk dianggap akurat untuk studi aspek neurobiologis dari episode makan berlebihan.” Seperti biasa, para ilmuwan akan terus menggali dunia kebiasaan makan berlebihan yang disebabkan oleh sirkuit otak sampai mereka mencapai jawaban yang diinginkan. Untuk sekarang, perhatikan ruang ini.

 

Diterjemahkan dari: MedicalNewsToday.com

Sumber Foto: HelloSehat.com

%d blogger menyukai ini: